iPad的心臟/蘋果的心臟

作者: Jas / 發表於 2010-02-02

Apple A4 Chip

讓我們來練習回想一下,過去曾發生的事,與最近週遭演變之間的關聯。

2008年春天,蘋果電腦買下P.A. Semi這家擁有150位員工的IC設計公司。

P.A. Semi發言人周三證實,蘋果已支付2.78億美元收購這家低功率IC設計公司。這家由傑出晶片設計師Don Dobberpuhl領導的公司僅成立兩年半,生產以IBM Power指令集打造的晶片,用於嵌入式裝置。

蘋果為何收購P.A. Semi?Forbes雜誌報導,蘋果計劃把P.A. Semi的晶片引進iPhone手機,但另有幾種可能。

via 蘋果買下P.A. Semi晶片公司的賭注 2008/04/24 13:48:02

當時,蘋果的桌上型與筆記型電腦用的是Intel的晶片,iPhone裡裝的主要是Samsung的晶片。

為什麼蘋果要去買下一家IC設計公司?

幾年下來,趨勢專家把所有可能都猜遍了。

但,上週,答案揭曉時,大家還是澈頭澈尾地重新恍然大悟了一遍。

然後,稍事冷靜之後,紐約時報這篇《In the iPad, Apple Is Betting on Its Own Microchip》報導,提醒大家把焦點稍微往iPad的心臟來挪移。

因為,iPad的心臟--A4晶片,正是由2008年春天蘋果電腦所買下的P.A. Semi所研發。

根據紐約時報的報導分析,蘋果電腦為iPad所量身訂製的這款A4晶片,本身其實並沒有任何創新出奇之處。

“I don’t see anything that looks that compelling,” said Linley Gwennap, a chip analyst at the Linley Group. “It doesn’t seem like something all that new, and, if it is, they are not getting far with it.”

雖然,自行研發晶片將有助於製程的加速,並且,可以進一步確保產品機密不致外洩。不過,對蘋果而言,這同時也意味著額外的研發成本,以及必須概括承受的產品延遲風險。

紐約時報也引述分析家的看法,認為Samsung應該就是A4晶片的代工製造商。但,報導同時也坦承除了檯面上這些推論之外,其實無論從蘋果官方或P.A. Semi的前後期員工,都挖不到更進一步貼近蘋果心臟的未來計劃。

然而,即使就IC設計專業而言,蘋果電腦並沒有推出足以改變產業的產品。

但,Steven Jobs戲劇性的宣傳長才,依然把蘋果自行研製的A4晶片形容為「蘋果史上最先進的晶片」,同時也將iPad的運行速度與電池續航力完全歸功於A4晶片。

回過頭來,再看iPad發表前後的各種嬉笑怒罵,感覺真像看人下棋。

當有人恨不得跳下來幫人走下一步時,執棋者想的,其實已是幾十步之後的事了。





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