電書售價高於紙本書售價?

作者: Jas / 發表於 2010-10-05

e books

最近,在Amazon.com(亞馬遜網路書店)上,無獨有偶地出現了兩起電書(E-Books)定價的爭議。

紐約時報有篇文章報導了整個爭議始末。

簡單地說,整個事件就是有兩本書破天荒地把電書價格訂得比紙本價格還要高。

看清楚了,創造歷史的就是這兩本書:

  1. Fall of Giants (The Century Trilogy)》 by Ken Follett
  2. Don't Blink》 by James Patterson, Howard Roughan.

紐約時報的報導提到:

  1. 《Fall of Giants》的電書售價為19.99美元,紙本書的售價則是19.39美元。
  2. 《Don't Blink》的電書售價為14.99美元,紙本書的售價則是14美元。

出版商如是有違常理的定價策略,整個惹火了Amazon會員與Kindle使用者。

Amazon.com眼看眾怒難犯,很快地在售價之下以斜體字標註「此售價乃出版商所設定(This price was set by the publisher.)」。

至於引發眾怒的「常理」是什麼?

首先,電書沒有紙本書所需要概括的印刷裝訂成本,照常理說,應該比較便宜。所以,消費者自然要問:「這兩本電書為什麼賣得比紙本書還要貴?」

其次,Amazon賣給Kindle使用者的電書定價,向來是9.99美元一本。所以,消費者自然要問:「這兩本電書為什麼賣得比其他電書還要貴?」

就消費者的立場而言,《Fall of Giants》與《Don't Blink》這兩本書,當然可以打破這兩項常理,只不過,最好有百分之兩百的理由來說服。

根據紐約時報的報導,《Fall of Giants》的出版商所提出的理由是:這是一本長達1,008頁的長篇小說,作者Follett先生也是一位知名暢銷小說家。

Even as hardcover and e-book prices inch closer together, it is rare that an e-book reaches the $19.99 mark. But “Fall of Giants” is a 1,008-page novel, and Mr. Follett is a best-selling author who commands handsome advances from his publisher.

出版商更進一步提出數據,說明這樣的定價讓這本書賣得很好。

Marilyn Ducksworth, a spokeswoman for Penguin, said only that sales had been strong since the Sept. 28 publication date.

“It’s a long and wonderful book, of which we have sold over 20,000 e-books in the last seven days,” Ms. Ducksworth said.

我到Amazon.com去看這兩本書時,其實已經看不到紐約時報所提到「電書高於紙本」的定價。不過,倒是真的見識到紐約時報報導所提到的眾怒效應:這兩本暢銷書的評價都只有兩顆星。

我覺得由於違反常理而引發眾怒,只是很自然而然的現象。

比較有趣而值得觀注的是那些反常,但有可能形成趨勢的線索。

譬如說:即使憤怒的鄉民一如想像立即湧現,但,顯然還是有許多消費者願意接受有違常理的定價。

以《Fall of Giants》為例,高於紙本的19.99美元電書售價,居然還能在每小時更新的Kindle電書暢銷榜上站穩第7名。

But many readers seemed willing to pay nearly $20 for an e-book. On Monday evening, “Fall of Giants” remained at No. 7 on the Kindle best-seller list, which is updated hourly.

這或許意味著:閱讀行為的改變。

或許,對某些讀者而言,他們反正再也不會去買紙本書了。

所以,電書售價高於紙本售價,又如何?





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