孩子的創新遊戲與老頭的專利戰役

作者: Jas / 發表於 2011-07-13

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去年10月,微軟執行長Steve Ballmer在接受華爾街日報專訪時,曾提到Android並不是免費的手機作業系統:

WSJ: You're still charging a license fee for the software.
Mr. Ballmer: Sure.

WSJ: Is that difficult in an environment where Android is free?
Mr. Ballmer: Android has a patent fee. It's not like Android's free. You do have to license patents. HTC's signed a license with us and you're going to see license fees clearly for Android as well as for Windows.

via Microsoft's Ballmer Hopes Windows Phone 7 Makes Up for Missteps - WSJ.com

由於微軟與甲骨文(Oracle)在控告Android侵權的專利訴訟最終獲得勝利,未來所有搭載Android作業系統的手機都必須支付授權費給微軟跟甲骨文。

握有Java專利的甲骨文顯然只想靠Android熱賣來坐享其成、沾光發財。

至於微軟,恐怕所有人都會認為他們必然別有所圖。

那些必須付錢給微軟的手機製造商,包括HTC跟三星,事實上,同時也是微軟Windows Phone 7的製造商。微軟在專利訴訟上的勝利,也為旗下Windows Phone 7營造了前所未有的利多。

免費當然不是Android作為手機作業系統唯一的優勢,但,如果你是手機製造商,在選擇一套手機作業系統的同時,還必須付錢給另一套手機作業系統的供應商,也許你會覺得:大家不妨坐下來好好談一談。

Windows Phone 7愈來愈看好的前景,或許正是這麼談出來的。

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Google在專利戰場上吃了大虧,但,似乎並沒有因此學到教訓。今年四月還猶如誓師般慷慨陳辭,大談要創新就不得不買專利,以頭號買主之姿對落難脫產求財的北電(Nortel)出價9億美金,同時也成為專利競拍的底價。結果到了6月底,居然還是輸掉超過六千項總價45億美金的專利競標。

原本各方看好財力雄厚的Google必然會拿下這批好便宜的北電專利,沒想到最後還是拱手讓給了Apple、EMC、Ericsson、Microsoft、RIM跟Sony共組的同盟。

近年飽受專利訴訟痛擊的Google,短期看來非但無法掙脫泥沼,反而愈陷愈深。

反觀Apple,則視專利訴訟為打擊對手的利器,繼成功控告三星涉嫌抄襲侵權之後,依樣畫葫蘆再對HTC出手

美國專利制度儼然成為各大科技品牌爭權奪利的戰場,也因此招致廣大改革聲浪,最後終於催生了《America Invents Act》。

《America Invents Act》最顯而易見的變革是把專利權的取得,從原先的發明優先制(First-to-Invent)調整為申請優先制(First-to-File)

美國專利制度的改革,從許多方面來看,應該可以成功減少專利權所有爭議及法庭訴訟。

但,還是不免有人會不忘初衷地想問:

專利制度,究竟是設計來鼓勵創新?還是設計來調解大公司利益攸關的爭議?





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