Internet Slowdown Day:從網路慢下來日看原則有多重要

作者: Jas / 發表於 2014-09-15

上週,美國網路界有件大事:包括 Dropbox、Etsy、FourSquare、imgur、KickStarter、Mozilla、Netflix、Reddit、Tumblr、Vimeo 跟 Wordpress……等知名大網站,都嚮應了明訂於9月10日的全美「網路慢下來日(Internet Slowdown Day)」抗議活動,齊力為網路中立性(Net neutrality)而戰。

政治這件事,各國其實大同小異。

美國這些知名大網站,藉由「網路慢下來日」所要抗議的事,早在今年四、五月就已浮上檯面:美國聯邦通信委員會 Federal Communications Commission (FCC) 在當時準備修法,好讓各大電信商能夠以提供更高的網速服務為販售品項,來向各網站收取因內容傳輸需求不同而衍生的額外費用。

美國聯邦通信委員會打算修法的消息傳出,立即引發網路中立性的輿論爭議。

Net neutrality (also network neutrality or Internet neutrality) is the principle that Internet service providers and governments should treat all data on the Internet equally, not discriminating or charging differentially by user, content, site, platform, application, type of attached equipment, and modes of communication.

via Net neutrality - Wikipedia, the free encyclopedia

常識而言,大家顯然普遍認為網路服務的提供,必須遵循一視同仁的原則,不能因為使用者、內容、網站、平台、應用程式及設備裝置的不同,而提供不同的連線、傳輸服務。

然而,法律上,自從2002年開始,美國通信法已不再認定:藉由網路進行資料傳輸的資訊服務,是一種與水、電相同等級的基礎建設資源。

於是,面對輿論爭議,美國聯邦通信委員會再三對外宣稱絕不會做出破壞網路中立性的事。但,實際上則繼續努力朝修法邁進。

9月初,美國聯邦通信委員會修法終於有了大進展,媒體披露同時,大家也才回想起四、五個月前吵得沸沸揚揚的事,趕緊號召宣戰

美國聯邦通信委員會主席 Tom Wheeler,曾在面對輿論質疑時,要求社會大眾信任美國聯邦通信委員會。

不過,從「網路慢下來日」這個抗議活動來看,社會大眾顯然一點也不信任美國聯邦通信委員會。畢竟,從年初吵到現在,美國聯邦通信委員會的角色表現就只是一個利益調解者。

台灣人不妨從最近切身的食安風暴來推想,當你談的是原則的時候,利益調解者是一個多麼令人生厭的角色,更何況:這令人生厭的角色,居然就掌握著原則能否實踐的最大權柄。





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